thailand

Thailand Startpagina

Thailand, land en cultuur

Thailand
Als je aan Thailand denkt, denk je vaak meteen aan tropische stranden, palmbomen en boeddhistische tempels. Die associatie klopt, maar Thailand is meer dan een verzameling stranden, het heeft ook een bloeiende en interessante cultuur, die de moeite waard is om te ontdekken.

Bevolking
Thailand (oftewel in het Thais: Prathet Thai) betekent 'vrij land' en heeft een inwoneraantal van 67,7 miljoen. De bevolking bestaat uit 90 procent uit Thai en een grote Chinese minderheidsgroep. De Chinezen hebben zich vooral in de handel gespecialiseerd. In de bergen wonen nog een aantal bergvolkeren die vooral voor het toerisme goud waard zijn. Ze vormen een grote trekpleister voor toeristen en hoewel ook zij inmiddels bloot staan aan moderne invloeden, worden een groot aantal van hun traditionele praktijken en klederdracht in ere gehouden.

Geschiedenis
Zeer waarschijnlijk waren de Mekong-riviervallei en noord-oost Thailand tienduizend jaar geleden al bewoond. De Mon zijn de oudste bekende bewoners van het land. Zij kwamen vanuit Indiase gebieden Thailand in. Vanaf de dertiende eeuw verschenen ook de Thai in het land. Verschillende koninkrijken werden gesticht en vanaf 1500 kreeg Thailand te maken met buitenlandse mogendheden. Er werden wat handelsposten gesticht, maar pas vanaf 1900 werd dit verder geïntensiveerd. Buitenlandse mogendheden mochten handel gaan drijven in Thailand. Dit was een besluit van de progressieve koningen Mongkut en Chulalongkom, die probeerden Thailand economisch verder te ontwikkelen. Het koningshuis kreeg steeds minder macht, en in 1932 werd na een staatsgreep een constitutionele monarchie opgericht, in tegenstelling tot de voorgaande absolute monarchie.

Cultuur
Het grootste gedeelte van de Thaise bevolking is Boeddhistisch (95%). De Thaise cultuur is dan ook doordrenkt met Boeddhistische idee├źn en praktijken. Het Boeddhisme ontwikkelde zich vanuit India en is meer een levenswijze dan een religie. De belangrijkste kerngedachte van het Boeddhisme is dat het leven een heilloze kringloop is van lijden waar je onderuit kan komen door je af te keren van begeerte om zo je karma te verbeteren. Individuele verlichting is te bereiken door een leven te lijden volgens de Boeddhistische leerprincipes.

Thailand Informatie

Thailand Reizen

Bezienswaardigheden

Rondreizen